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Le Zoo de Dublin

Le Zoo de Dublin est connu pour être le troisième plus vieux zoo public au monde, seuls ceux de Londres et Paris existent depuis encore plus longtemps.

Situé dans Phoenix Park, le Zoo a été fondé en 1830 avec pour seul premier résident un sanglier sauvage.

Le Zoo est réputé pour son programme de reproduction des lions. De fait, depuis les années 1850, plus de 700 lions y ont vu le jour, ce qui n’est pas un mince exploit sachant que très peu d’autres endroits dans le monde peuvent se vanter de parvenir à favoriser la reproduction de lions en captivité. Le résident le plus célèbre est probablement la mascotte et le lion de la marque déposée des studios Metro-Goldwyn-Mayer. La légende dit que son célèbre rugissement était en fait un bâillement, et le son d’un lion des États-Unis a été rajouté afin de créer le fameux rugissement féroce.

Plus de 700 animaux vivent au Zoo de Dublin. Les programmes de reproduction ne se cantonnent pas exclusivement aux lions, mais se concentrent également sur l’accroissement des populations d’espèces rares et menacées, telles que le léopard des neiges.

Une vaste variété d’animaux tropicaux circulent en semi-liberté dans des enclos sans barrières apparentes conçus pour reproduire aussi fidèlement que possible l’environnement naturel d’origine. Des espèces de l’Arctique ont élu domicile dans les lacs situés près de la Maison des reptiles. Au total, le Zoo de 60 hectares abrite plus de 235 espèces d’animaux sauvages et d’oiseaux tropicaux.

La section « Plaines africaines » extrêmement populaire sert de cadre au Nakuru Safari Tour, un voyage de 25 minutes à travers une savane où girafes et lions se meuvent et s’épanouissent entourés d’autres animaux originaires du Sérengéti.

La Maison Amérique du Sud est une structure étonnamment décorée qui abrite certaines des espèces les plus exotiques, dont entre autres les tamarins-lions dorés, les paresseux à deux doigts, et les singes-écureuils. Les visiteurs peuvent se rendre au Lakeside Café pour se désaltérer et savourer une crème glacée en été, ils peuvent également profiter de nombreuses zones de pique-nique, de terrains de jeux, et de boutiques de souvenirs dispersés à travers le zoo.

Autres attractions populaires du Zoo de Dublin :

  • Le Centre de découverte où est exposé le gros œuf du monde
  • Le petit train du Zoo fortement apprécié par les enfants circule en permanence l’été et les weekends l’hiver
  • Le programme « Rencontrer le soigneur » (Meet The Keeper Programme) qui permet aux visiteurs d’observer les animaux lorsqu’ils sont nourris et d’interagir avec les soigneurs.
  • L’enceinte des grands félins récemment rénovée
  • La petite ferme pédagogique pour enfants qui comprend des cochons d’Inde, des agneaux, des chèvres, et encore d’autres animaux.