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Le Golf

Les régions de l’Ouest et du Nord-Ouest (Donegal, Galway, Mayo et Sligo) offrent de superbes parcours de golf. De Galway à Ballyliffin, ils longent le littoral atlantique. Quelques parcs complètent le mélange.
Le Sud Ouest (Clare, Kerry et Limerick) est le lieu de pelerinage pour tout ceux qui souhaitent vivre une expérience de ce que le meilleur golf irlandais peut offrir. La plupart des parcours sont situés le long de la côte, du sud de Galway à Waterville, avec tout de même quelques uns à l’intérieur des terres.

Au sud, le golf est principalement actif dans le comté et la ville de Cork. Des parcs et des terrains offrent un jeu magnifique, avec beaucoup de nouveaux parcours spectaculaires.

Dublin et la région du Nord Est (Kildare, Louth, Meath) proposent plus de 50 clubs de golf. Les 2 meilleures sont Portmarnock, où se déroule les 15 Irish Opens, la Walker Cup et la Canada Cup, ainsi que Druid’s Glen, qui accueille le 1996 Murphy’s Irish Open.
La région du Midlands (Cavan, Kildare, Laois, Monaghan, Offaly, Roscommon, Tipperary) offre une bonne sélection de parcours et de terrains naturels, avec du reliefs et des lacs.

Top 5 des meilleurs parcours de golf d’Irlande

Royal Country Down

Situé à Newcastle, en bas de la montagne de Mourne, RCD a un climat plus sec que le reste des îles Emerald.

Ce parcours a attiré un grand nombre de professionnels tel que Tiger Woods et Tom Watson pendant leur préparation à l’Open Championships. Rory McIlroy, une star actuelle en Irlande du Nord, y joue souvent quelques parties. Royal County Down accueillera l’Irish Open cette année (2015).

Portmarnock (Co. Dublin)

La Canada Cup, la Walker Cup et l’Irish Open sont quelques uns des tournois qui ont été joués sur ce parcours situé en dehors de la belle ville de Dublin. Les installations d’entraînement disposent d’un practice, zone courte de jeu, un putting et un chipping green, tous à un niveau championnat.

Royal Portrush

Le Royal Portrush, le seul club irlandais a avoir accueilli le British Open, est l’endroit où se joue  le Dunluce Links championship et le moins connu, mais tout aussi difficile, parcours Valley Links.  Le Dunluce Links a été élu 12ème parcours du monde par Golf Magazine.

Waterville

Situé au Sud de l’Irlande, Waterville a des facilités de practices et des zones avec des plus petits parcours sur une vue fantastique sur l’océan Atlantique et les falaises. Le practice est entouré de murs de couverture, protégeant du vent et qui permet donc d’allonger la saison du golf.

Ballybunion (Co Kerry)

Les caractéristiques de The Old Course sont les trous difficiles nichés sur les dunes de gazon fréquemment noté parmi les meilleurs parcours du monde. Le Cashen Course sur le littoral du comté de Keery est un parcours à l’allure plus sauvage.