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LAS LEYES Y DERECHOS DE LOS MENORES

Los menores en Irlanda se encuentran entre los miembros más vulnerables de la sociedad. La ley irlandesa protege a los niños hasta que son considerados capaces de interactuar en la sociedad como adultos. Por esta razón, los niños son tratados de forma distinta que los adultos por el sistema de justicia penal en Irlanda. La ley que se ocupa de los menores encontrados quebrantando la ley está contenida en la Ley del Menor (Children Act) de 2001, la cual fue modificada por la Ley de Justicia Penal (Criminal Justice Act) de 2006.
La legislación de 2001 está basada en la filosofía de que los niños en conflicto con la ley deberían ser solo detenidos (en custodia) por el estado como último recurso. Hay muchas medidas que toman lugar en la comunidad que tienen que ser exploradas y agotadas antes de que se considere la detención.
Hay tres departamentos gubernamentales que toman la responsabilidad de supervisar la implementación de la Ley del Menor de 2001, la cual comprende todas las leyes y derechos de los menores. Éstos son el Departamento de Justicia (Department of Justice), la Reforma de Igualdad y Ley (Equality and Law Reform); el Departamento de Educación y Ciencias (Department of Education and Science) y el Departamento de Salud y Niños (Department of Health and Children).

Definición del menor según la ley penal

La palabra menor está ahora definida por la Sección 3 de la Ley del Menor de 2001 para querer referir a una persona menor de 18 años.
La Ley del Menor de 2001 no distingue entre niño y joven. Cualquier cláusula de leyes anteriores distinguiendo entre diferentes tipos de niños (por ejemplo, jóvenes, menores, niño) ya no existe.

Edad de responsabilidad penal

La edad de responsabilidad penal está cubierta por la Sección 52 de la Ley del Menor de 2001 y modificada por la Sección 129 de la Ley de Justicia Penal de 2006. Ésta se hizo efectiva en octubre de 2006, alzando la edad de responsabilidad penal de los 7 a los 12 años. Esto significa que los niños que no hayan alcanzado la edad de los 12 años no podrán ser acusados por un delito. Hay una excepción, sin embargo, para niños de 10 u 11 años que pueden ser acusados de asesinato, homicidio involuntario, violación o asalto sexual grave. Además, cuando un niño menor de 14 años es acusado por un delito, no se pueden realizar más procedimientos sin el consentimiento del Director de Prosecuciones Públicas (Director of Public Prosecutions).
Aunque la ley de 2001 por lo general prohíbe que los niños menores de 12 años sean acusados y encarcelados por un crimen, éstos no disfrutan de una total inmunidad a que se tomen medidas contra ellos. La Sección 53 de las leyes modificadas por la Sección 130 de la Ley de Justicia Penal de 2006 coloca la responsabilidad sobre la Gardai (la policía) para llevar a un niño menor de 12 años ante tus padres o tutor, cuando tengan razones suficientes para creer que el niño haya cometido un delito por el que el niño no pueda ser acusado debido a su edad. Cuando esto no sea posible, la Gardai organizará la custodia por parte de la HSE del menor en el área donde resida habitualmente. Es posible que los niños menores de 12 años que cometen delitos penales sean tratados por la HSE y no por el sistema de justicia penal.

La detención de un menor

Bajo la Sección 142 de la Ley del Menor de 2001, una corte puede imponer un periodo de detención sobre un menor. Cuando el niño es menor de 16 años de edad, será detenido en un colegio reformatorio. Los niños de 16 y 17 años son detenidos en centros reformatorios. Sin embargo, la corte solo puede imponer una orden de detención cuando se crea que es la única forma conveniente para ocuparse del menor y, para un niño menor de 16 años, hay disponible un lugar en un reformatorio para niños.